Palais des Beaux-Arts de Lille/Présentation du Palais des Beaux-Arts

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Ce musée a été créé en 1792 sous l'impulsion du peintre Louis Joseph Watteau.

Le Palais des Beaux-Arts, vu depuis le Boulevard de la liberté, en 1898
Le musée aujourd'hui (Façade, face à la préfecture, Place de la République

Son fonds initial comprend des ouvres confisquées aux émigrés et aux institutions religieuses de la ville au lendemain de la Révolution, parmi lesquelles plusieurs tableaux de w:Rubens, Van Dyck ou Jordaens.

Il s'est enrichi en 1803 d'œuvres confiées par l'État conformément aux dispositions du « décret Chaptal », à l'origine de la création de nombreux musées de province.

L'État reste ensuite un contributeur important aux collections du musée, mais ce sont surtout les legs et donations, à partir des années 1850, qui conduisent à la constitution du fonds actuel.

En 1881, la collection de tableaux atteint une dimension telle que éry Legrand alors maire de Lille, décide la construction d'un « palais des beaux-arts » pour les accueillir.

Son ouverture, en 1892, offre l'occasion de regrouper plusieurs collections de peintures, et aussi de sculptures, de dessins, de pièces anciennes et d'objets d'art, jusqu'alors dispersées. Les acquisitions de la ville sont par ailleurs très dynamiques jusqu'à la veille de la Première Guerre mondiale.
Elles comprennent quelques œuvres majeures, de David, Goya, Delacroix, Courbet, Corot ou Puvis de Chavannes, dont certaines ont marqué l'histoire de la peinture, mais surtout des œuvres anciennes ou contemporaines d'artistes d'origine régionale et locale qui viennent compléter les autres formes d'apports. Il en résulte des collections où les pièces flamandes et hollandaises du XVe au XVIIe siècle et françaises du XIXe siècle tiennent une place de tout premier rang.

Tirées d'un fonds d'environ 60 000 œuvres, le musée en propose aujourd'hui près de 2 000  à la visite. Ce sont en particulier 200 pièces de sculptures, de peintures et d’objets d’art de l’Europe médiévale et de la Renaissance, plus de 500 œuvres peintes du XVIe au XXe siècles, quelque 135 sculptures du XIXe siècle, une belle collection de céramiques du XVIe au début du XXe siècle et 15 plans-reliefs au six-centième de villes fortifiées par Vauban. Le musée possède également un cabinet des dessins riche de 6 500 feuilles de dessins et d'estampes du XVe au XXe siècles et une collection numismatique de plusieurs milliers de pièces et médailles, ainsi que 250 matrices de sceaux allant du XIIIe au XIXe siècles. Rénové entre 1991 et 1997, le musée accueille aussi une salle d'expositions temporaires, un auditorium, une bibliothèque et des ateliers(pédegOgiques.

Le palais des beaux-arts lui-même a été inscrit à l'inventaire des monuments historiques en 1975.